O impressionante caso da conversão de Afonso Ratisbonne

Afonso Maria Ratisbonne

UM DOS fenômenos mais específicos da vida religiosa é o da conversão interior, espiritual, que para ser autêntica e sincera só pode acontecer pela Graça de Deus. É precisamente por causa disso que a conversão religiosa não pode ser explicada pelas ciências físicas. As tentativas de explicação baseadas somente em vias psicológicas, sem considerar o fator divino, jamais produziram algo convincente ou conclusivo.

Talvez o caso da conversão do banqueiro judeu Afonso Ratisbonne seja um dos mais impressionantes dos últimos séculos. Seu caso é digno de especial análise, pois foi acompanhado de perto por várias pessoas qualificadas. Um jovem judeu, de uma família de banqueiros de Estrasburgo, de notável projeção social pelas riquezas e pelo parentesco com os banqueiros Rothschild, pelo meio-dia do dia 20 de janeiro de 1842, caminhava aparentemente despreocupado por uma rua do centro histórico de Roma.

Seu nome era Afonso Ratisbonne. Seu irmão mais velho, Teodoro, em 1827 converteu-se ao catolicismo e se fez sacerdote, rompendo com a família. As esperanças dos Ratisbonne se concentraram então em Afonso, nascido em 1814. Ele completara o curso de Direito e pensava em casar-se com uma jovem judia. Contava 27 anos e, antes de casar, fez uma viagem pela Itália e pelo Oriente.

Afonso era judeu de religião, embora não praticante, e nutria pela Igreja Católica um ódio entranhado, sobretudo pelo ressentimento da família por causa da conversão do primogênito. Dizia que se algum dia mudasse de religião seria para protestante, jamais católico.

Em Roma, visitou por curiosidade cultural algumas igrejas católicas, saindo ainda mais consolidado em seu anticatolicismo. Encontrou também um antigo colega seu, de nome Gustavo de Bussières. Gustavo era protestante e tentava convencer Afonso de suas convicções religiosas, sem sucesso.

Na casa de Gustavo, Afonso conheceu um irmão deste, o Barão Teodoro de Bussières, havia pouco convertido ao catolicismo e amigo íntimo do Pe. Teodoro Ratisbonne. Tudo isso o tornava sumamente detestável aos olhos de Afonso.

Na véspera de sua partida da Cidade Eterna, Afonso foi deixar um cartão de visitas na casa do Barão, como ardil de despedida, para assim evitar um encontro. Porém, o criado italiano do Barão não entendeu o francês e o fez entrar no salão. Na conversa, o Barão procurou atraí-lo para a Fé católica. Conseguiu apenas, e com muita dificuldade, que Afonso Ratisbonne aceitasse uma Medalha Milagrosa e prometesse copiar o “Lembrai-Vos”, bela oração a Nossa Senhora.

O judeu não cabia em si de raiva pela ousadia do Barão, mas resolveu agir com civilidade. Pensava em escrever um livro com o relato da viagem, no qual o Barão seria um personagem singular.

A 18 de janeiro, faleceu em Roma um amigo íntimo do Barão de Bussières, o Conde de La Ferronays, ex-embaixador da França junto à Santa Sé e homem de grande virtude e piedade. Na véspera da morte, La Ferronays conversou com Bussières sobre Ratisbonne e rezou cem vezes o “Lembrai-Vos” por sua conversão, a pedido de Bussières.

Esses eram os antecedentes em volta de Afonso Ratisbonne naquele dia 20 de janeiro. Mas, eis que na rua encontra o Barão de Bussières que estava indo para a Igreja de Sant'Andrea delle Fratte para combinar as exéquias do falecido conde de La Ferronays. Ratisbonne decidiu acompanhá-lo, mas de mau humor, criticando violentamente a Igreja e zombando das coisas católicas.

Na igreja, o Barão entrou brevemente na sacristia para tratar do assunto das exéquias. Afonso ficou percorrendo uma das naves laterais, impedido que estava de passar para o outro lado da igreja, pelos preparativos em curso para as exéquias do conde na nave central.



Imagens de Sant'Andrea delle Frate, Roma: a igreja do milagre

O relato do acontecido do próprio Barão Teodoro de Bussières:

Quinta-feira, 20 de janeiro de 1842

Ratisbonne não deu sequer um passo rumo à Verdade, sua vontade permanece como sempre: ele não deixa de ridiculizar tudo e parece se importar somente das coisas terrenas. Perto do meio-dia ele entrou em um café na Piazza di Spagna para ler os jornais. Lá ele encontrou o meu cunhado, Edmund Humann; eles conversaram sobre as notícias do dia, com uma irreverência e uma facilidade que excluía qualquer preocupação séria.

Parece que a Providência queria dispor as coisas de modo a excluir até a possibilidade de dúvida quanto ao estado de espírito de Ratisbonne pouco antes de a Graça inesperada de sua conversão.

Cerca de meio-dia e meia, saindo do café, ele encontrou seu amigo de escola, o barão A. de Lotzbeck e começou a conversar com ele sobre os assuntos mais frívolos. Ele falou da dança, do prazer, da esplêndida festa dada pelo príncipe T. Em verdade, se alguém tivesse dito a ele naquele momento: dentro de duas horas você vai ser católico, ele certamente o teria julgado louco. Por volta de uma hora, eu tinha de combinar algumas coisas na igreja de S. Andrea delle Fratte para a cerimônia fúnebre do dia seguinte. Mas encontrei Ratisbonne descendo pela Via Condotti.

Ele aceitou vir comigo, iria me aguardar alguns minutos e, em seguida, iríamos passear juntos. Entramos na igreja. Ratisbonne percebeu os preparativos para um funeral, e perguntou para quem seria feito. "Para um amigo que acabo de perder, e que eu amava muito, M. de Laferronnays”, respondi.


Ele então começou a andar pela nave e seu olhar frio e indiferente parecia dizer: “Esta é certamente uma igreja muito feia.” Deixei-o do lado da epístola na igreja, à direita de um pequeno compartimento destinado a receber o caixão, e fui para o mosteiro.

Eu tinha apenas algumas palavras para dizer a um dos frades, porque eu queria uma tribuna preparada para a família do falecido. Eu me demorei não mais do que 10 ou 12 minutos. Quando voltei para a igreja, de início não achei Ratisbonne. Mas logo o vi ajoelhado em frente ao Altar lateral de São Miguel Arcanjo. Fui até ele, toquei-lhe três ou quatro vezes, sem que ele percebesse a minha presença. Finalmente ele se virou para mim, o rosto banhado em lágrimas, com as mãos juntas, e me disse com uma expressão que nenhuma palavra vai render: “Oh, como este senhor [M. de Laferronnays] orou por mim!”

Fiquei petrificado de espanto, naquele momento senti aquilo que as pessoas sentem na presença de um milagre. Levantei Ratisbonne, acompanhei-o, ou melhor, quase o levei para fora da igreja, e perguntei-lhe qual era o problema, e aonde ele queria ir.“Leva-me onde quiserdes”, respondeu ele, “depois que eu vi, eu obedeço”. Insisti para que me explicasse o que queria dizer, mas não conseguia por causa de uma emoção forte demais. Ele tirou de seu peito a Medalha Milagrosa, e a cobriu de beijos e lágrimas. Eu tentei trazê-lo de volta para si, e não obstante as minhas insistentes perguntas, não recebia dele senão exclamações interrompidas por soluços:

“Oh, como eu sou feliz! Oh, como é bom o Senhor! Que plenitude de Graça e felicidade! Como é lamentável o lote daqueles que não sabem!” Então ele começou a chorar ao pensar em hereges e descrentes. Finalmente, ele se perguntou se não estava louco. “Mas não”, acrescentou ele, “eu estou em meu perfeito juízo. Meu Deus, meu Deus, eu não estou louco, não. Todo mundo sabe que eu não sou louco!”


Busto de Ratisbonne no local
lembra a conversão milagrosa

Quando a delirante agitação foi se acalmando, com um olhar sereno, e, eu diria, quase transfigurado, Ratisbonne estendeu seus braços em volta de mim e me abraçou, me pediu para levá-lo a um confessor; queria saber quando ele poderia receber o Santo Batismo sem o qual ele não podia viver, suspirava de felicidade pelos mártires, cujos tormentos ele tinha visto retratados nas paredes da igreja de S. Stefano Rotondo.

Ele me disse que não poderia dar explicação alguma sem a permissão de um padre, “porque aquilo que eu tenho a dizer”, acrescentou, “é algo que não posso dizer nem devo dizer senão de joelhos”.

Levei-o imediatamente à igreja do Gesù para ver o Pe. Villefort, que he pediu para se explicar. Então Ratisbonne, estendeu a medalha, beijou-a, mostrou-nos, e exclamou: “Eu a vi, eu a vi!” E a emoção voltou a embargá-lo. Mas logo ele recuperou a calma e se exprimiu nestes termos: Eu passei um breve tempo na igreja, quando de repente eu senti uma agitação de espírito indescritível. Ergui os olhos: diante de mim o prédio todo tinha desaparecido, só tinha uma capela, por assim dizer, onde se concentrou toda a luz. E no meio desse esplendor apareceu para mim, em pé sobre o Altar, grande, cheia de majestade e de doçura, a Virgem Maria, tal como ela é representada na minha Medalha.

Uma força irresistível me atraiu para ela. A Virgem me fez sinal com a mão que deveria ajoelhar e, em seguida, ela parecia dizer: assim esta bem! Ela não falou uma palavra, mas eu entendi tudo.

Ratisbonne fez esta breve narração parando com freqüência como para tomar fôlego e reprimir a emoção que tomava conta dele. Ouvimos com uma reverência sagrada, misturada com alegria e gratidão, maravilhados com a profundidade das vias do Senhor e os tesouros inefáveis de Sua misericórdia.


Uma frase nos impressionou mais do que as outras pela profundidade do mistério: “Ela não falou uma palavra, mas eu entendi tudo”.



Afonso Ratisbonne tornou-se sacerdote e apóstolo da conversão dos judeus (ainda segundo a descrição de Bussières)

Aliás, agora basta ouvir a Ratisbonne. A fé católica emana de seu coração como um perfume precioso do vaso que a contém, mas não pode confiná-la. Ele falou da Presença Real como um homem que acreditava que com toda a energia de seu ser, mas a expressão é muito fraca, ele falava como aquele que teve uma percepção direta.

Ao deixar o Padre Villefort, fomos dar graças a Deus, em primeiro lugar em Santa Maria Maggiore, nossa cara basílica da Santíssima Virgem, e depois na de São Pedro.

É impossível transmitir uma idéia do transporte de Ratisbonne quando esteve nessas igrejas. "Ah”, dizia ele, apertando minhas mãos, “agora eu entendo o amor dos católicos por suas igrejas, e a devoção que os leva a embelezá-las e adorná-las! Como é bom estar aqui! Querer-se-ia nunca deixá-las! Aqui não estamos mais na terra; é o vestíbulo do Céu ...”

Diante do Altar do Santíssimo Sacramento, a Presença Real de Jesus o impressionava de tal maneira que ele ficaria quase fora de si se não fosse afastado logo e levado para longe. Ficava aterrorizado pela idéia de comparecer perante o Deus vivo maculado como estava pelo pecado original. Apressou-se a se refugiar na capela da Virgem. “Aqui não posso ter medo. Sinto-me sob a proteção de uma misericórdia ilimitada”, ele me disse. E rezou com grande fervor diante do túmulo dos santos Apóstolos. A história da conversão de Paulo, que eu lhe narrei, o fez derramar lágrimas abundantes.


Afonso e seu irmão Teodoro: sacerdotes

Ele ficou admirado pelo poderoso afeto, aliás póstumo, para usar sua própria expressão, que o unia a M. de Laferronnays, e pretendia passar a noite ao lado de seus restos mortais, pois, dizia ele, este era seu dever imposto pela gratidão. Mas o padre Villefort, vendo que ele estava exausto de fadiga, contrariando este desejo piedoso, aconselhou-o prudentemente a não permanecer além das 22 horas.

Em seguida, Ratisbonne nos disse que na noite anterior não havia sido capaz de dormir, que ele tinha sempre diante dos olhos uma grande cruz, de uma forma peculiar, sem a imagem de Cristo que ficava constantemente diante dele. ‒ “Eu fiz”, disse ele, “esforços incríveis para afastar essa visão, mas todos foram infrutíferos”. Algumas horas depois, observando casualmente o reverso da Medalha Milagrosa, ele reconheceu a mesma Cruz!

Enquanto isso, eu estava muito impaciente querendo voltar a ver a família Laferronnays. Eu levava notícias consoladoras para eles no momento em que se despediam dos restos venerados daquele que eles choravam. Entrei na câmara mortuária em um estado de agitação, quase se poderia dizer de alegria, que chamou a atenção de todos os presentes porque compreenderam que eu tinha algo gravemente importante para comunicar. Todos eles me acompanharam até uma sala adjacente, e eu às pressas relatei o acontecimento.

Eu tinha trazido boas novas do Céu. As lágrimas de dor em um momento foram transformadas em lágrimas de gratidão. Aqueles pobres corações aflitos podiam agora suportar com perfeita resignação cristã o mais cruel dos sacrifícios que cobra a morte, o último adeus aos restos daquele que eles tinham amado...

Mas eu estava ansioso para voltar a ver o filho que o Céu tinha acabado de me dar. Ele me implorou para não deixá-lo sozinho porque precisava de um amigo em cujo coração derramar as profundas emoções daquele dia. Perguntei-lhe uma e outra vez as circunstâncias da visão milagrosa. Ele próprio não sabia explicar como passou do lado direito da igreja para a capela que está à esquerda, sendo que entre a capela e o local onde estava se encontravam os preparativos para o serviço fúnebre. Tudo o que ele sabia era que se viu de repente de joelhos, prostrado diante desse Altar.

De início, ele pôde ver claramente a Rainha do Céu em todo o esplendor de sua beleza imaculada, mas seu olhar não conseguiu suportar o brilho daquela Luz Divina. Três vezes ele tentou olhar a Mãe de Misericórdia, e três vezes só foi capaz de elevar seus olhos até suas mãos abençoadas, a partir das quais brotava uma torrente de graças em forma de feixes luminosos. ‒ “Ó meu Deus”, exclamou ele, “mas eu, que meia hora antes estava blasfemando ainda! Eu, que sentia um ódio tão violento contra a religião católica!... Mas todos os que me conhecem sabem muito bem que, humanamente falando, eu tinha os mais soberbos motivos para continuar a ser um judeu... Minha família é judaica, minha noiva é judia, meu tio é um judeu... Ao me tornar católico, eu rompo com todos os interesses e todas as esperanças que tenho na terra e, entretanto, eu não sou louco, vê-se claramente que eu não sou louco, que eu nunca fui louco! Portanto, devem acreditar em meu testemunho”.


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Fonte:
BUSSIÈRES, Theodore. La conversione di Alfonso Maria Ratisbonne, Chieti: Ed. Amicizia Cristiana, 2008, pp. 18-25.
ofielcatolico.blogspot.com

5 comentários:

  1. Que oração "Lembrai-vos" é essa que foi mencionada?

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    Respostas
    1. "Lembrai-vos" - Oração de S. Bernardo a Nossa Senhora:

      Lembrai-Vos, ó piíssima Virgem Maria,
      que nunca se ouviu dizer
      que algum daqueles
      que têm recorrido à vossa proteção,
      implorado a vossa assistência,
      e reclamado o vosso socorro,
      fosse por vós desamparado.
      Animado eu, pois, de igual confiança,
      a vós, Virgem entre todas singular,
      como à Mãe recorro,
      de vós me valho e,
      gemendo sob o peso dos meus pecados,
      me prostro aos vossos pés.
      Não desprezeis as minhas súplicas,
      ó Mãe do Filho de Deus humanado,
      mas dignai-vos
      de as ouvir propícia
      e de me alcançar o que vos rogo. Amém.

      Abraço fraterno e a Paz de Nosso Senhor Jesus Cristo

      Apostolado Fiel Católico

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  2. Obrigado, Henrique. Deus continue te iluminando, irmão. Paz e bem!

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  3. Olá, irmãos e irmãs do blog O Fiel Católico.

    Tratando sobre o tema de conversão, gostaria de apresentar meu pequeno testemunho.

    Prezado Henrique, gostaria que, se possível, publicasse este artigo em forma de post, para que mais membros da igreja possa ter acesso. Um processo de conversão que desde quando passei a seguir e participar deste meio de comunicação, bem como de outros meios os quais são indicados, tem me ajudado a tomar algumas decisões que aos olhos de muitos podem ser pequenas em vista do mundo atual. Trata-se de minha relação com a maior festa carnavalesca na qual o Brasil está diretamente inserido. Acredito servir de base neste tempo para muitos que acompanham esta importante ferramenta.

    Sou casado há 3,5 anos, tenho 29 anos, tenho um filho de 9 meses e há sete anos tive meu encontro com Cristo, início de minha conversão. Inicio dizendo que tudo o que sou hoje, devo ao meu Sim no processo de conversão.

    Comecei minha caminhada muito tarde, porém não o bastante para me perder na vida cotidiana. Filho de pais separados desde os dois meses de idade e membro de uma família batizada na fé católica, porém sem cultivação dos princípios religiosos que a Igreja de Cristo professa acabei deixando de ser feliz plenamente. Não tive bons catequistas quando criança, mas tive bons conselheiros que me mostraram um norte nesta vida de incertezas.

    Desde pequeno, minha mãe sempre foi apaixonada em desfiles de escolas de samba, na qual atuou em diversos segmentos que a cultura mantém. Foi rainha de bateria, harmonia, porta bandeira, etc. No início morava com minha avó e não tive contato com ela, porém aos 8 anos passei a morar com ela e a conhecer um pouco dos lazeres que ela mantinha. Enfim, nisso resultou em eu me apaixonar pela festa e a dar minha vida por ela. Engajei-me e desde então não parei mais. Fui passista, mestre-sala, chefe de barracão, coreógrafo, diretor e por último, julgador.

    Em 2009 tive a oportunidade de iniciar meu processo de avaliador de escolas de samba. Nesta época eu já havia iniciado minha caminhada há 2 anos. Decidi começar a avaliar porque sentia que Deus queira algo a mais de mim. Já havia me tornado coordenador de movimento juvenil na Igreja e não achava muito interessante desfilar ou estar diretamente ligado às preparações e execuções das festas. Parti então, depois de um direcionamento espiritual, a ser fiscal das escolas. Passei a achar que seria minha contribuição na aplicação de justiça, uma vez que sabemos que a corrupção é enorme neste meio.

    Sabia dos outros aspectos, porém tinha em meu coração o discernimento que deveria haver cristãos em todos os meios. Julguei grandes carnavais como o de São Paulo, Vitória, Florianópolis e Santos. Era uma vitória para alguém que sonhava com os adereços e carros alegóricos. Sem contar com o pró-labore e turismo que eram incluso. Tudo encantador e maravilho. Algo impossível de se renunciar.

    Continuação...

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  4. Tempos se passaram e algo martelava em meu coração. Um dia procurei um padre para uma orientação e eis o que me disse: “José encare isso como uma ida à praia. Lá existem banhistas que vivem seminus. Qual é o problema de você viver neste meio? Continue e siga adiante! Seja feliz não deixe isso lhe entristecer”.

    Com uma orientação daquela, quem renunciaria algo?

    Enfim, como disse acima, conheci o blog e outros sites que continuaram a mexer com meu interior. Algo me dizia que eu deveria me aprofundar a achas mais profundas.

    Um dia, conversando com um amigo seminarista, dialogando sobre alguns problemas da nossa Santa Igreja, na qual defendo ardentemente a exclusão definitiva de comercialização de bebidas alcoólicas em nossas comunidades e ele não, eis uma colocação dele que me fez refletir e muito.

    Ele disse: José, você defende essas coisas, briga por justiça e não vê que você vive em pecado participando e ajudando a promover as festas carnavalescas que assolam essa nação. Que justiça é a sua?

    Ele me cutucou com sua pergunta e eu respondi: Irmão gostaria que soubesse que sou mais fácil eu deixar de participar destas festas, renunciando-as, que a Igreja deixar de ser pecadora em suas festas, promovendo subsídios que destruam as famílias.

    Pronto! Tinha indiretamente plantado naquele diálogo um propósito para minha vida.

    Passado dois anos daquele diálogo, com o nascimento de meu filho, rezando bastante, procurando se informar sobre as verdades de nossa Igreja, eis que resolvi renunciar à festa. Essa semana começa em alguns lugares e até então não tenho sentido arrependimento. As coisas vão acontecer e aconteceram sempre e continuarei com meu sim. Estou feliz, minha família está feliz, e sem dúvida creio estar no caminho certo.

    Acredito que ainda não há tempo suficiente para tirar as conclusões sobre minhas atitudes, se estão ou não condizentes como a de um Fiel Católico porque acredito que a conversão é um processo. Não sei que fase seria, uma vez proposto em esse blog sob os conceitos de uma religiosa, mas sei que aquela frase tão difícil de ouvir e discernir tem gerado muito efeito em minha vida: Conhecereis a verdade e a verdade vos libertará (João 8,32).

    Enfim, sempre elogiei a todos deste meio, mas gostaria de estender os cumprimentos mais uma vez. Na minha vida, o apostolado de vocês com os artigos aqui publicados têm dado muito sentido. Principalmente, tem me levado ao verdadeiro caminho de conversão. Saibam que continuamente rogo a Deus Pai que os ajude mais e mais e peço a Virgem Maria que os conduza sobre a intercessão do Espírito Santo. Que como diz nosso irmão Paulo de Tarso, que todos possam combater o bom e verdadeiro combate a fim de libertar a vida das pessoas.

    Não tenham medo, sigam a diante.
    Paz e Bem

    José Antônio Franco de Lima Junior

    Ministro Extraordinário da Distribuição da Sagrada Eucaristia
    Com esposa, coordenador da Pastoral Vocacional da paróquia São Benedito-Amparo.
    Vice-coordenador do movimento T.L.C. de Amparo.
    Membro fiel da doutrina e magistério da Igreja

    (19) 9 96530520
    francoadm@bol.com.br

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